Vitaminas: ¿Son los suplementos una pérdida de dinero?


Atraídos por el encanto de las vitaminas y los suplementos dietéticos que llenan las brechas nutricionales en su dieta, las personas en los Estados Unidos en el 2021 gastaron cerca de 50 billones de dólares en vitaminas y suplementos dietéticos. Pero no hay pruebas suficientes de que ayuden a prevenir las enfermedades cardiovasculares o el cáncer.

Vitaminas: ¿Cuáles debo tomar?

Los pacientes preguntan todo el tiempo: ¿Qué suplementos debo tomar? Están gastando dinero y se enfocan en pensar que tiene que haber un juego mágico de píldoras que los mantendrá saludables, cuando todos deberíamos seguir las prácticas basadas en evidencia de comer sano y saludable y hacer ejercicios. bEsto lo dice el Doctor Jeffrey A. Linder, M.D. jefe de Medicina Interna General en el Departamento de Medicina de la Facultad de Medicina Feinberg de la Universidad de Northwestern.

Una comida saludable aporta más vitaminas al organismo.

Linder y sus colegas científicos de Northwestern Medicina escribieron en el editorial que se publicara el 21 de junio en la Revista JAMA, que respaldan la nueva recomendación del Grupo de Trabajo de Servicios Preventivos de los Estados Unidos (USPSTF) y un panel independiente de expertos nacionales que con frecuencia hacen recomendaciones basadas en evidencia sobre servicios clínicos preventivos.

¿Las vitaminas funcionan?

En una revisión sistemática de 84 estudios, las nuevas directrices del USPSTF afirmaron que no había evidencia suficiente de que tomar suplementos multivitamínicos combinados pueda ayudar a prevenir las enfermedades cardiovasculares y el cáncer en adultos sanos y en mujeres que no están embarazadas.

El grupo de trabajo no dice, no tome multivitamínicos. Pero existe la idea de que si éstos fueran realmente buenos para usted ya lo sabríamos.

Este grupo de trabajo recomienda específicamente no tomar suplementos de betacaroteno debido a un posible aumento del riesgo del cáncer de pulmón. Además recomienda no tomar suplementos de vitamina E, porque no tiene un beneficio neto en la reducción de la mortalidad por enfermedades cardiovasculares o cáncer. El daño es que al hablar con los pacientes sobre los suplementos durante el tiempo muy limitado que tenemos para verlos, nos estamos perdiendo el asesoramiento sobre cómo reducir realmente las enfermedades cardiovasculares, bien sea a través del ejercicio o dejar de fumar, dijo Linder.

Vitaminas: Su uso sigue aumentando 

Más de la mitad de los estadounidenses adultos toman suplementos dietéticos y se prevé que el uso de suplementos aumente. Esto lo escribieron Linde y sus colegas en el editorial de JAMA. Podría extraerse de frutas y verduras y envasarse en una píldora. Esto le ahorraría a la gente la molestia y el gasto de mantener una dieta equilibrada. Pero explican que las frutas y las verduras enteras contienen una mezcla de vitaminas, fitoquímicos, fibras y otros nutrientes que probablemente actúan de forma sinérgica para brindar beneficios para la salud.

Los micronutrientes por sí solos pueden actuar de manera diferente en el cuerpo que cuando se empaquetan naturalmente con una serie de otros componentes dietéticos. Linder anotó que las personas que tienen una deficiencia de vitaminas aún pueden beneficiarse de tomar suplementos dietéticos como el calcio y la vitamina D. Está demostrado que estas vitaminas previenen las fracturas tal vez originadas por caídas en adultos mayores.

Las nuevas pautas no se aplican a las mujeres embarazadas

Las nuevas pautas del USPST no se aplican a las personas que estén embarazadas, o que intentan quedar embarazadas. Esto lo  dijo la coautora editorial de JAMA, la Dra. Natalie A. Cameron, instructora de Medicina Interna General en Feinberg. Las personas embarazadas deben tener en cuenta que las directrices no se aplican a ellas, dijo Cameron, quien también es médico especialista de la Facultad de Medicina de Northwestern.

Ciertas vitaminas como el ácido fólico son esenciales para que la mujer embarazada apoye el desarrollo fetal saludable. La forma más común de satisfacer esas necesidades es tomar una vitamina prenatal. Sin embargo, se necesitan más datos para comprender cómo los suplementos vitamínicos específicos pueden modificar el riesgo de resultados adversos del embarazo y complicaciones cardiovasculares durante el mismo.

Además, una investigación reciente de Northwestern ha encontrado que las mujeres modernas en los Estados Unidos tienen mala salud cardíaca antes de quedar embarazadas. Cameron dijo que además de hablar sobre la suplementación con vitaminas, trabajar con pacientes para optimizar la salud cardiovascular antes del embarazo, es un componente importante de la atención prenatal.

Comer sano y hacer ejercicio: Es más fácil decirlo que hacerlo

La Dr. Jenny Jia, co-autora del editorial Jama estudia la prevención de enfermedades crónicas en familias de bajos ingresos a través de intervenciones de estilo de vida. A su vez dijo que la alimentación saludable puede ser un desafío cuando el sistema alimentario industrializado de Estados Unidos no prioriza la salud. Una dieta saludable y más ejercicio es más fácil decirlo que hacerlo, especialmente entre los estadounidenses de bajos ingresos.

Las vitaminas no sustituyen lo que hace un estilo de vida consciente en el organismo.

La comida saludable es costosa y las personas no siempre tienen los medios para financiarla. Tampoco los medios para encontrar formas de hacer ejercicio. Tal vez porque sea inseguro al aire libre o porque no pueden pagar una instalación apropiada.

Entonces ¿qué podemos hacer para ser más racional y ayudar a respaldar decisiones más saludables? En los últimos años la Dr. Jia ha estado trabajando con despensas de alimentos benéficos y bancos que suministran comestibles gratis a las personas que lo necesitan, para tratar de ayudar a los clientes a elegir opciones más saludables de las despensas de alimentos, así como educar a quienes donan para brindar opciones más saludables o dinero.

Ref: Medical XPres

Universidad de Northwestern

Dr Isidoro Bronstein

Medicina Preventiva y Longevidad


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